Desde los tesoros de un naufragio en el año 1622 a  4.000 años de la historia del buceo, más de una docena de museos y atracciones se encuentran a través de las más de 100 millas (160 kilómetros) de las islas que forman los Cayos de Florida.

Además de las vistas del agua y del cielo a ambos lados de la Overseas Highway (autopista sobre el mar), el camino escénico al sur de Miami a Key West (unas tres horas) también incluye un montón de oportunidades para conocer la historia de esta cadena de islas. Los sitios incluyen un fuerte de la Guerra Civil, un avión de la Segunda Guerra Mundial, una exposición sobre el dramaturgo Tennessee Williams y la casa del escritor Ernest Hemingway.

Atracciones en Islamorada

La Historia del museo de buceo (The History of Diving Museum) es difícil pasar por alto cuando se pasa en la carretera ya que pinturas de criaturas del mar bajo el agua decoran el edificio con colores del océano azul junto con un antiguo casco de buceo. El museo (marcador de la milla 83, junto a la bahía – mile marker 83 bayside) alberga una gran colección de cascos de buceo y artefactos, trazando 4.000 años de la historia del buceo. Los hallazgos incluyen una galería sobre el tesoro cazador Arte “Silver Bar” McKee; una exposición de 45 cascos de buceo históricos de 24 países; cerca de 2.500 libros sobre exploración submarina; y seminarios mensuales gratuitos. Abierto todos los días (excepto los días festivos), 10 a.m.-5 p.m. adultos, $ 12; niños de 5-11, $ 6.

Atracciones en Key West -Mallory Square

El Discovery Center e Historia de los Cayos se encuentra en el Islander Resort,  Guy Harvey Outpost (marcador de la milla 82, al lado del océano, mile marker 82 oceanside). Temas de exhibición incluyen los primeros habitantes de los cayos de Florida, los naufragios y salvamento, las familias pioneras en la cadena de islas, las leyendas de pesca deportiva y de ultramar y el  ferrocarril de Flagler. Abierto de jueves a domingo, de 10 a.m.-5 p.m. Adultos, $ 12; niños de 13 años entran gratis.

Atracciones en Maraton

El Museo del Aire EAA, ubicado en un hangar adyacente a Florida Keys Marathon Airport (marcador de la milla 52, mile marker 52), cuenta la historia de la historia de la aviación en los Cayos de la Florida. El museo ofrece objetos, fotografías, recuerdos, libros, un simulador de vuelo, un avión DC3 militar de 1940 y un modelo Beechcraft 18 que transportaba funcionarios durante la Segunda Guerra Mundial. Está financiado por donaciones y un capítulo de la Experimental Aircraft Association (EAA).  Abierto de 10 am 4 pm con entrada gratuita.

Pigeon Key Foundation y Centro de Ciencias Marinas ubicado en el viejo puente paralelo al puente de las siete millas en una isla de coral se utiliza como un campamento entre 1908 y 1912 para los 400 trabajadores que trabajan en el ferrocarril de Ultramar de Cayos de Florida Henry Flagler  que se extendió desde Miami a Key West. La isla alberga pintorescas casas y un museo lleno de fotos antiguas, artefactos y memorabilia. Programas educativos marinos se llevan a cabo en la isla, que también es un gran lugar para ir de picnic y snorkeling. Adultos, $ 12, niños de 5-13, $ 9. Ferries navegan hacia la isla desde Centro de Visitantes de Pigeon Key (marcador de la milla 47, al lado del mar en la carretera), 10 de la mañana, mediodía y a las 2 de la tarde.

Museo Crane Point and Nature Center (Centro Natural), marcador de la milla 50, junto a la bahía (mile marker 50 bayside), consta de senderos naturales, un jardín de mariposas, un centro de actividades para niños y un museo de historia natural. Los artefactos de la colección del museo incluye una canoa de 600 años de edad, y los restos de los barcos piratas. Abierto de lunes a sábado de 9 am a 5 pm; Domingos, mediodía a 17:00 Adultos, $ 12.50; niños de 5-13, $ 8.50.

Atracciones en Key West

Ernest Hemingway Home & Museum, 907 Whitehead St., ofrece visitas guiadas a la casa donde vivió la mayor parte de la década de 1930 y escribió algunas de sus obras más notables, incluyendo “Para Tener y no tener.” Entre 40 y 50 gatos se adueñaron de la casa y los jardines, y muchos de ellos tienen un dedo extra, al igual que un gato de seis dedos que Hemingway poseía. Abierto todos los días 09 a.m.-5 p.m. Adultos, $ 13, niños de 6-12, $ 6.

El Anexo Tennessee Williams, 513 Truman Avenue. (Detrás del Gremio de negocios de Key West negocios), narra la vida del famoso dramaturgo en Key West, que comenzó a visitar en la década de 1940. La muestra incluye fotografías, objetos, obras de primeras ediciones y libros, una máquina de escribir que utilizó y mucho más. Abierto de lunes a sábado de 10 am a 5 pm; Domingos, mediodía a 5 pm.

Custom House Museum, 281 Front St., cerca de Mallory Square, es un hito nacional operado por el Key West Art & Historical Society. El edificio de cuatro pisos fue una vez el hogar de la oficina de la isla de aduanas, servicio de correos, y los tribunales de distrito y ahora exhibe obras de arte y colecciones históricas, entre otros artefactos relacionados con la historia y la cultura de los Cayos de la Florida. Abierto todos los días (excepto Navidad), 9:30 am-4: 30 pm Adultos $ 9; niños de 6 o más, $ 5.

Mel Fisher Maritime Museum, 200 Greene St., exhibe tesoros de los galeones españoles de 1622 descubiertos por Fisher, un cazador de tesoros norteamericano conocido por su descubrimiento de los restos del naufragio del Nuestra Señora de Atocha en 1985 . El museo incluye una rica colección de marítima del siglo 17 y los artefactos del naufragio. Abierto entre semana de 8:30 am a 17:00; fines de semana y festivos, 09:30 am-17:00 Adultos, $ 12.50, niños de 6-12, $ 6.25.

Martello Museum, 3501 S. Roosevelt Blvd., Es un monumento nacional. La fortaleza fue construida en 1860 para proteger a Key West durante la Guerra Civil, pero nunca vieron ninguna batalla. Fue utilizado por los militares durante la Segunda Guerra Mundial, y luego abandonada hasta 1950, cuando fue restaurado y reabierto como museo de arte y de historia local. Hoy en día se cuenta con reliquias de la guerra civil y exhibiciones sobre las industrias del naufragio y salvamento y la fabricación de cigarro de los Cayos de la Florida. Uno de sus famosos artefactos es “Robert the Doll”, cuya historia misteriosa ha obsesionado a los visitantes durante décadas. Abierto todos los días, 9:30 am-4: 30 pm Adultos, $ 9, niños de más de 6, $ 5.

Florida Keys Eco-Discovery Center, 35 E. Quay Road, muestra el hábitat marino de los Cayos de la Florida, tanto desde tierra como bajo el agua. Hay un modelo del Submarino Lab del Acuario, único laboratorio marino bajo el agua en el mundo, y la exposición Living Reef Mote Marine Laboratory, con 2.500 galones (9.500 litros) acuario de arrecife con corales y peces tropicales. Abierto de martes a sábado de 9 am a 4 pm entrada gratuita.